Subscribe

RSS Feed (xml)

Powered By

Skin Design:
Free Blogger Skins

Powered by Blogger

26 April 2007

Planet berbatu, memiliki air seakan-akan bumi ditemui

Utusan Malaysia, 26 April 2007

Buat pertama kali, sekumpulan ahli astronomi Eropah menemui sebuah lagi planet seakan-akan bumi di luar sistem solar dengan suhu sederhana yang mampu menyokong hidupan dan mempunyai air.
Bagaimanapun, kumpulan ahli astronomi tersebut masih belum melihat planet yang mengorbit bintang merah kerdil, Gliese 581 itu secara langsung.


Gliese 581 merupakan antara 100 bintang yang berdekatan dengan bumi iaitu hanya berjarak 20.5 tahun cahaya dan berada dalam buruj Libra.

Dalam surat mereka kepada pengarang jurnal Astronomy and Astrophysics, ahli-ahli astronomi itu berkata, berdasarkan ukuran bintang tersebut, planet itu didapati besar sedikit daripada bumi.

“Ini merupakan penemuan pertama planet yang mempunyai persamaan dengan bumi iaitu berbatu dan memiliki air yang boleh wujud dalam bentuk cecair,’’ kata ketua penyelidik, Stephane Udry dari Balai Cerap Geneva, Switzerland.

“Kami menganggarkan suhu di planet itu adalah antara 0 hingga 40 darjah Celsius,’’ katanya.
Sebelum ini, kebanyakan 200 planet yang ditemui di luar sistem solar wujud dalam bentuk gas gergasi seperti Musytari.

‘‘Jejari planet itu kira-kira 1.5 kali lebih panjang daripada jejari bumi dan kami menjangkakan ia sama ada berbatu atau dilitupi lautan seperti bumi,’’ kata Udry lagi.

Beliau dan rakan penyelidiknya menjangkakan planet itu mempunyai jisim lima kali ganda berbanding bumi.

Kumpulan pengkaji tersebut pernah mendapat pujian ekoran penemuan pertama sebuah planet di luar sistem solar pada 1995.

“Disebabkan suhu dan ciri-ciri lain yang hampir sama, planet itu mungkin menjadi sasaran utama untuk misi angkasa pada masa depan bagi penyelidikan hidupan di luar daratan,’’ kata seorang lagi penyelidik, Xavier Delfosse dari Universiti Grenoble, Perancis.
– Reuters

16 April 2007

Mitos imej Google Earth

Oleh AZMI HASSAN, Utusan Malaysia 10 April 2007.

INDIA, Korea Selatan, Thailand dan Australia adalah di antara negara yang begitu lantang membantah kemudahan paparan imej satelit yang disediakan oleh Google Earth. Kebimbangan yang dilahirkan oleh negara tersebut berpunca daripada betapa mudahnya seseorang itu boleh mendapatkan imej satelit untuk kawasan tertentu dengan hanya menggunakan kemudahan komputer dan Internet.

Google Earth juga mempunyai ciri-ciri pemetaan dan navigasi yang menambahkan lagi kebimbangan kemudahan tersebut boleh disalahgunakan untuk tujuan yang tidak baik.
New Delhi umpamanya menyuarakan bantahan dengan alasan pengganas boleh menggunakan imej satelit tersebut untuk melancarkan serangan terhadap sasaran sensitif seperti pangkalan tentera dan bangunan kerajaan.


Kegusaran yang disuarakan oleh Delhi sememangnya kena pada tempatnya kerana negara itu sedang berhadapan dengan kemelut keganasan yang lazimnya berpunca dari masalah Kashmir.
Google Earth akhirnya berkompromi dengan tekanan Delhi dengan mengaburkan kawasan tertentu yang disifatkan sebagai sensitif.


Google Earth sebenarnya tidak mempunyai pilihan kerana jika ingkar dengan kehendak Delhi, besar kemungkinan akan berhadapan dengan sekatan yang sudah tentu akan merugikan Google Earth yang bakal kehilangan pasaran pengguna di India.

Penggunaan imej satelit Google Earth oleh kumpulan pengganas bukan satu perkara baru kerana terdapat bukti yang menunjukkan Al-Qaeda di Iraq telah mempraktikkan konsep ini dalam serangan ke pangkalan tentera British di Basra.

Kumpulan ini telah menggunakan imej satelit untuk menentukan sasaran sensitif seperti khemah tempat makan dan tidur tentera British supaya ledakan mortar dan roket mencapai kemusnahan yang maksimum.

Kuala Lumpur juga diberitakan akan mengikuti langkah Delhi, Seoul, Bangkok dan Canberra dengan hajat untuk mengemukakan bantahan kepada Google Earth.

Alasan yang bakal digunakan adalah mirip seperti yang telah disuarakan oleh negara yang terbabit, iaitu paparan kawasan sensitif tidak sepatutnya boleh dicapai oleh orang awam dengan begitu mudah sekali.

Paparan imej satelit pangkalan Tentera Udara Diraja Malaysia (TUDM) Kuantan umpamanya dengan jelas mempamerkan kedudukan jet pejuang di landasan. Malah dengan resolusi imej sebaik 15 meter mampu membezakan di antara jet pejuang MiG atau Hawk.

Ancaman

Kawasan sensitif seperti Kementerian Pertahanan di Jalan Semarak juga terdedah kepada ancaman kerana mereka yang mempunyai niat tidak baik dengan mudah dapat menentukan kedudukan bangunan dalam kawasan tersebut.

Begitu sukar untuk menolak hujah bahawa kemudahan yang disediakan oleh Google Earth mampu mengancam keselamatan negara kerana pengganas pada masa kini lazimnya bergerak seiring dengan kemajuan teknologi.

Malah ada yang menyarankan supaya bantahan tidak dihadkan terhadap kawasan sensitif ketenteraan sahaja tetapi dipanjangkan sehingga kawasan sensitif lain seperti Putrajaya yang menempatkan bangunan kerajaan dan kediaman pemimpin negara.

Tetapi ada juga pihak yang berpendapat bahawa bantahan yang bakal dikemukakan oleh Kuala Lumpur tidak kena pada tempatnya dan besar kemungkinan tidak diendahkan oleh Google Earth.

Bantahan Seoul umpamanya tidak diberi perhatian yang rapi oleh Google Earth kerana alasan bahawa Pyongyang boleh menggunakan imej satelit untuk menentukan kawasan sensitif Korea Selatan sukar untuk dipertahankan.

Ini adalah kerana Pyongyang atau pihak lain mempunyai banyak pilihan sumber imej satelit yang jauh lebih baik berbanding Google Earth.

Satelit IKONOS dan SPOT umpamanya mampu memberikan imej satelit yang lebih baik dalam bentuk ketepatan resolusi dan lokasi.

Bantahan Australia terhadap Google Earth juga ditarik balik kerana Canberra mengakui bahawa imej satelit yang disediakan hanya memberi ancaman paling minimum terhadap keselamatan negara tersebut.

Canberra memberi contoh imej satelit loji nuklear Lucas Heights yang dipaparkan telah diambil lebih dua tahun lepas dan jangka masa yang begitu lama ini tidak mampu mengancam keselamatan loji nuklear tersebut.

Salah satu kelemahan ketara Google Earth adalah imej satelit yang dipaparkan bukan dalam masa hakiki, yakni apa yang dilihat bukan gambaran sebenar di bumi pada ketika itu. Malah kebanyakan imej yang dipaparkan lazimnya telah diambil di antara 18 hingga 24 bulan yang lepas.

Imej sebegini sebenarnya tidak memberi apa-apa kelebihan dari segi taktikal atau logistik kepada pihak yang merancangkan operasi ketenteraan atau keganasan.

Berbeza dengan satelit pengintip, imej yang disediakan adalah dalam jangka masa hakiki kerana kegunaan utamanya adalah untuk pengintipan. Malah imej satelit IKONOS yang boleh diperoleh oleh orang awam dilambatkan sekurang-kurangnya 24 jam terutama sekali di kawasan sensitif seperti Israel, Iraq dan Afghanistan.

Kelewatan imej Google Earth sehingga 18 bulan sudah tentu tidak akan memberi apa-apa kemudaratan kepada keselamatan negara terbabit.

Walaupun imej satelit yang disediakan oleh Google Earth kelihatan begitu jelas kerana dapat membezakan jenis jet pejuang atau bangunan dengan mata kasar, tetapi resolusi imej tersebut sebesar 15 meter sebenarnya tidak memberi makna kepada keperluan ketenteraan.

Manfaat

Hanya imej satelit yang mempunyai resolusi sekurang-kurangnya 6 meter bakal memberi manfaat ketenteraan kepada mereka yang menggunakannya.

Tetapi faktor kelemahan ketepatan lokasi imej satelit Google Earth yang membuatkan imej tersebut sebenarnya tidak memberi ancaman kepada keselamatan negara walaupun pengganas yang memiliki kemudahan tersebut.

Jika koordinat dihitung menggunakan imej Google Earth, maka lokasi tersebut lazimnya akan berbeza di antara 30 hingga 100 meter berbanding dengan kedudukan sebenar di bumi. Terdapat lebih banyak kaedah selain dari imej Google Earth yang boleh digunakan oleh orang awam untuk menentukan koordinat dengan lebih mudah dan tepat.

Apa yang perlu dilakukan oleh pihak yang bertanggungjawab terhadap keselamatan negara tidak kira sama ada di India atau Malaysia ialah menyesuaikan keadaan dengan kehadiran teknologi Google Earth.

Gahnya imej satelit Google Earth sebenarnya tidak seberapa dan tidak mampu mengancam keselamatan sesebuah negara. Kemampuan yang dimiliki sebenarnya telah digembar-gemburkan sehinggakan perkara yang dianggap mitos telah bertukar menjadi fakta.

* PROF. MADYA DR. AZMI HASSAN ialah Pengarah Pusat Dasar Teknologi & Kajian Antarabangsa (CENTEPIS) Universiti Teknologi Malaysia, Jalan Semarak.

Asal usul manusia tersedu?

BAHAGIAN yang patut dipersalahkan adalah diafram, otot-otot berbentuk kubah yang terletak di dasar dada. Selalunya, diafram bekerja dengan sempurna.

Apabila anda menarik nafas, ia tertarik ke bawah untuk membantu menarik udara masuk ke dalam paru-paru. Apabila anda menghembuskan nafas, diafram menolak udara keluar daripada paru-paru.

Tetapi, ada ketikanya diafram menjadi terganggu dan apabila ini berlaku, ia membuat pergerakan menarik ke bawah dalam keadaan yang tersentap. Akibatnya, anda menelan udara ke dalam kerongkong secara mengejut. Apabila udara yang berebut-rebut masuk itu melanggar kotak korda suara anda, maka terhasillah bunyi hik, hik.

Dalam satu penyelidikan mengenai sedu yang dianggap munasabah oleh pakar, sekumpulan saintis Perancis mencadangkan wujudnya kaitan di antara sedu dengan evolusi dan fakta yang mengatakan bahawa nenek moyang kita berasal dari laut.

Mereka percaya, ia mungkin menunjukkan sifat atau ciri yang wujud zaman dahulukala di mana leluhur terdahulu mempunyai insang untuk membantu mereka bernafas.

Alasan di sebalik kejadian sedu membingungkan kalangan saintis sejak beratus-ratus tahun lampau kerana ia tidak mendatangkan faedah berguna kepada manusia.

Imbasan ultrasound turut membuktikan bahawa bayi dua bulan di dalam kandungan juga tersedu, sekalipun sebelum munculnya sebarang pergerakan pernafasan. Teorinya, pengecutan menyediakan otot-otot respiratori bayi belum lahir untuk bernafas selepas dilahirkan.

Teori mengenai sedu yang diterbitkan di dalam jurnal BioEssays itu menyatakan, kunci kepada tindak balas sedu terletak pada sekumpulan ikan primitif yang boleh menghirup udara yang kebanyakannya makhluk dua alam.

Pengkaji yang diketuai oleh Christian Straus dari Hospital Pitie-Saltpetriere, Paris itu percaya, litar atau sirkit otak yang mengawal ventilasi/pengudaraan insang telah merentasi dunia mamalia moden, termasuklah manusia.

Mereka turut membariskan banyak persamaan di antara sedu dengan pengudaraan insang di kalangan binatang seperti berudu. Salah satu daripadanya, kedua-duanya menghalang paru-paru daripada mengembung.

Straus and rakan-rakan sepasukannya turut mengesyaki tabiat itu telah disesuaikan untuk satu penggunaan baru – membantu mamalia belajar menyusu kerana siri pergerakan semasa menetek mirip tersedu dengan glotis tertutup rapat bagi mengelakkan susu memasuki paru-paru.

Sedu boleh terjadi disebabkan oleh pelbagai punca seperti menelan terlalu banyak udara, makan secara lahap, berasa bimbang atau teruja, merokok dan mengambil alkohol secara berlebihan. Mujurlah ia lazimnya berakhir dalam masa beberapa minit sahaja.

Adalah tidak benar tanggapan yang mengatakan sedu boleh dihentikan dengan cara menakutkan atau mengejutkan seseorang. Namun, terdapat beberapa langkah yang boleh diambil bagi melenyapkannya.

Antaranya dengan cara menahan nafas dan mengira perlahan-lahan sehingga angka 10, segera minum segelas air atau makan sesudu teh gula atau madu.

Jika sedu berterusan sekalipun setelah mengambil langkah-langkah tertentu untuk cuba menghentikannya atau anda sering kali mengalaminya dari semasa ke semasa, anda mungkin mahu berunding dengan doktor mengenainya.

02 April 2007

6 Tips For Saving Gas

In the past months we have seen the price of gasoline soar higher than ever before, and this can be hard on people who have a budget that is tight. Even though gas prices have come down a slight bit, you still will want to do everything you possibly can to save on the money you have to pay out for gas. There are a variety of ways that you can save gas, and save money.

Tip#1 - Start Carpooling

Carpooling is a great idea for fellow students and fellow employees both. If you can find people that are going to the same place you are you can save gas by riding together. It may be a good idea to trade off on who is driving from week to week so no one person gets stuck having to drive all the time. If you have to take your children to school or other functions you can also work on trading off with your friends and neighbors to take them there.

Tip#2 - Public Transportation

If it is possible you can take public transportation to work instead of driving your car. Not only will this save you money on gas, but you will also be able to relax and not worry about having to drive through all that rush hour traffic. You may even be able to fit in a quick nap on your way to work or on your way home.

Tip#3 - Price Shop

Often it may be so convenient to buy your gas at the small gas station just up the road, but to save some money on gas you may want to check the prices at other gas stations that are nearby as well. Even if the difference is only a few cents, after putting hundreds of gallons of gas in you vehicle each year, those few cents are going to add up to quite a sum of money.

Tip#4 - Get Moving

You can save some money on gas if you start walking to where you are going, or you can ride a bike as well. You will not have to worry about paying to park your car, and the exercise will be great for you body. If you are walking or biking you will not have to worry about those huge traffic jams either.

Tip#5 - Take Care of Your Car

It is always important to take care of your car so it gets the best gas mileage possible. Also be sure to plan where you are going before you go so you will not have to backtrack and waste gas. If you can, you should use your air conditioning as little as possible because using it takes more gas. Roll down your windows and you will use less gas.

Tip#6 - Check your Tires

It is important that you check the air pressure in your tires as often as possible. If your tires are too low, or the pressure in them is unequal it can make your car burn more gas. You should also be careful how you drive. If you take off from every red light very fast you are going to burn more fuel, so it is best to take off a little slower. These are a few tips that can help the money conscious person to save money on gas. Even as gas prices drop, these tips can still help you to save more money. Conservation is important, so take advantage of these tips, save money, and save gas.

* Dipetik dari http://www.articlecity.com/articles/auto_and_trucks/article_2127.shtml