Subscribe

RSS Feed (xml)

Powered By

Skin Design:
Free Blogger Skins

Powered by Blogger

23 November 2012

Merenung krisis ekonomi

Oleh: DR. RAMLAH ADAM

APABILA berlaku kejatuhan nilai ringgit dan kemelesetan ekonomi negara, saya teringat sebuah episod sejarah Malaysia pada tahun 1930-1931. Di tahun-tahun tersebut, negara ini yang terletak di bawah penjajahan British, mengalami kemelesetan ekonomi akibat kejatuhan harga getah, bahan eksport utama negara ke tahap paling rendah.

Ia berlaku setelah perusahaan itu mengalami satu tempoh kegemilangan yang paling memuaskan sejak tahun 1905. Tanah Melayu telah menjadi pembekal utama dunia dan dengan itu lebih banyak kawasan hutan dibuka oleh pelabur-pelabur Barat dan Cina untuk tujuan tersebut.

Namun, apabila kawasan-kawasan lain di Borneo dan Indonesia dibuka, pertandingan mula berlaku dan harga getah mula menurun sehingga menyebabkan kemelesetan pada 1920-21. Kemelesetan 1930-31 adalah kemelesetan yang kedua, yang lebih teruk lagi.

Walaupun, kemelesetan ekonomi kerana kejatuhan harga getah itu telah berlalu dan berbeza dari sebab kegawatan ekonomi sekarang, namun prinsipnya tetap sama. Ia tetap merupakan satu masalah kepada negara, terutama kepada orang ramai yang berpendapatan rendah dan miskin.

Ia tetap meninggalkan keperitan kepada rakyat jelata yang hidup 'kais pagi makan pagi' atau golongan sederhana yang bergantung kepada gaji atau perniagaan kecil di tepi-tepi jalan. Ia memang juga memberi kesan kepada ahli-ahli perniagaan besar, ahli korporat dan saudagar serta orang kaya, tetapi aset mereka tetap ada untuk menjadi payung menghadapi kemelut ekonomi ini.

Untuk itu, adalah cukup menarik untuk kita menginsafi keadaan ini dengan melihat sejauh mana kesusahan dan kesan kemelesetan ekonomi kepada rakyat jelata pada tahun 1930-31. Ini untuk menjadi iktibar dalam menghadapi kemelesetan ekonomi hari ini. Ia juga boleh menjadi pendorong untuk kita menghadapi kegawatan ekonomi negara dengan lebih sabar dan bijaksana.

Kebanyakan penduduk kampung pada masa itu tidak dibenarkan membuka ladang besar. British telah membuat undang-undang mengenainya; penduduk kampung hanya boleh membuka kebun kecil yang kurang dari seratus ekar.

Sebuah skim yang dikenal sebagai Stevenntion Scheme telah diperkenalkan pada awal 1920-an bagi menentukan kuota keluaran pekebun kecil demi untuk melindungi ladang-ladang besar milik pelabur Eropah dan Cina. Ini tentunya memberi kesan kepada pekebun-pekebun kecil.

Oleh itu, di dalam akhbar-akhbar, penderitaan pekebun-pekebun kecil sentiasa diluahkan oleh penulis-penulis yang berjiwa kebangsaan dan prihatin terhadap kemiskinan orang kampung. Warta Malaya, akhbar yang berpusat di Singapura, pimpinan Syed Husein Alsagop dan pengarangnya, Onn bin Jaafar, telah memberi perhatian yang lebih dalam hal tersebut. Dengan membaca akhbar ini, kita dapat lihat bagaimana kesan kemelesetan ekonomi itu kepada orang Melayu dan pekebun kecil lain, serta langkah-langkah yang dibuat oleh kerajaan negeri dan British bagi mengatasi kejatuhan harga getah itu.

Salah satu kesan yang nyata daripada kemelesetan ekonomi itu ialah kemiskinan yang berterusan kepada penduduk kampung (orang Melayu). Tanah-tanah pekebun-pekebun kecil Melayu tergadai ke tangan ceti-ceti, akibat daripada kegagalan mereka membayar hutang piutang kerana kurangnya punca pendapatan akibat kejatuhan harga getah. Mereka juga kehilangan tanah kerana gagal membayar cukai-cukai tanah akibat daripada kemelesetan ekonomi. Ramai juga yang terpaksa menjual tanah-tanah mereka, termasuk tapak rumah kerana kesusahan hidup.

''Di manapun di dalam Semenanjung ini telah terdengar berita-berita kesusahan orang-orang kampung - di Kota Tinggi hal ini diberitahu dengan surat layang. Menurut Undang-Undang Tanah Johor 1910, Bab 7, seorang pemungut hasil negeri boleh mengeluarkan surat perintah merampas sebarang harta yang dipunyai oleh sebarang pemiutang dan boleh menjualnya secara lelong sahaja.

Banyak juga orang kampung yang mempunyai jalor dan sampan boleh pergi ke laut, tetapi selain dari itu apa yang boleh mereka buat? Pegawai-pegawai kerajaan itu tiap-tiap bulan tetap menerima gaji daripada hasil kerajaan yang dipungut daripada orang kampung supaya membayar cukainya. Tidakkah pegawai-pegawai kerajaan itu kebulur pula? Ternyata permasalahan mereka cukup berat. Seperti juga hari ini, golongan yang berpendapatan kecil merasakan pukulan yang amat hebat dengan kejatuhan nilai ringgit.

Mereka terpaksa membayar harga makanan dan keperluan hidup hampir berkali ganda kerana kenaikan barang yang tidak dapat dikawal dengan berkesan. Ramai juga yang kehilangan pekerjaan terutama di sektor swasta kerana dasar menjimatkan kos oleh kilang-kilang terutama yang menjalankan perniagaan berteraskan barangan import atau bergantung kepada barang import untuk pengeluaran kilang.

Seperti juga pada tahun 1930-an, mereka yang makan gaji, kurang merasa tekanan itu, walaupun ada potongan gaji dan elaun dibuat, mereka masih mendapat gaji untuk menampung kehidupan dengan selesa kerana berpendapatan tetap.

Memang berbagai langkah dibuat oleh kerajaan Malaysia untuk mengatasi kemelut ekonomi negara. Perbelanjaan kerajaan untuk pengurusan dan pentadbiran dikurangkan, peruntukan badan-badan kerajaan juga dipotong, rakyat diseru berjimat cermat dan kurangkan perbelanjaan tidak perlu dan mewah seperti melancong keluar negeri dan sebagainya. Sokongan rakyat sentiasa diminta bagi melaksanakan langkah-langkah tersebut. Sokongan rakyat kepada pucuk pimpinan dan negara menjadi begitu penting seperti dalam setiap kali pilihan raya diadakan.

Berbanding dengan 1930-1931, orang kampung dan pekebun kecil tidaklah diminta sokongannya. Malah, mereka terbiar dan terkapai-kapai mencari hala hidup sendiri. Nasib mereka tidak dilindungi atau dibela secara bersungguh-sungguh oleh mana-mana pihak. Ini tidak menghairankan kerana kita diperintah oleh penjajah British. Oleh itu menjadi tanggungjawab reformis Melayu (wartawan, guru-guru dan penulis-penulis bebas) membangkitkan hal ini.

Satu gesaan untuk membuat undang-undang bagi mengelakkan keadaan ini dibuat oleh akhbar ini. Sultan Perak dikatakan telah memerintahkan penghulu-penghulu supaya menyenaraikan tanah-tanah yang tergadai untuk diambil tindakan. Hal yang sama juga cuba dibuat di Negeri Sembilan. Di Johor pula, walaupun ada aduan-aduan dan permintaan untuk menyelamatkan tanah-tanah pekebun kecil, tetapi tidak dihiraukan, mereka kehilangan tanah dan terpaksa makan gaji dengan ceti di atas tanah mereka sendiri. Warta Malaya menyeru supaya 'Raja-Raja Melayu dapat menjalankan ikhtiar yang halus bagi menyelamatkan orang Melayu yang sangat setia kepada mereka ' (Warta Malaya, 15 Mac 1930).

Namun, orang kampung terus kehilangan tanah dan hidup dalam kemiskinan. Pekebun-pekebun kecil tertekan lagi apabila diadakan sekatan keluaran getah. Mereka tidak dibenarkan mengeluarkan getah kelas rendah; yang hanya dieksport ialah getah kelas satu; yang dimaksudkan kelas satu ialah getah yang tidak berabuk, kering dan disalai dengan baik. Ini tidak mampu dibuat oleh pekebun kecil yang kekurangan modal. Ini dibantah oleh seorang pekebun kecil Cina dari Selangor yang melihat tindakan itu akan merumitkan mereka.

British juga membuat undang-undang supaya pekebun-pekebun kecil mengurangkan aktiviti menoreh getah kepada dua hari seminggu sahaja. Apabila keadaan semakin gawat, British telah mengharamkan pekebun-pekebun kecil daripada menoreh pada bulan Mei dan beberapa bulan seterusnya.

Ini bagi memberi peluang kepada ladang-ladang besar mengeluarkan hasil yang terbaik kerana penawaran getah Tanah Melayu telah melebihi permintaan. Ternyata, dalam sistem ekonomi bebas, mereka yang mempunyai modal terbesar sentiasa dapat mempengaruhi dasar kerajaan demi untuk menjaga kepentingan pelaburan dan perniagaan mereka. Kerajaan menyokong kumpulan ini demi untuk mendapatkan cukai bagi perbendaharaan penjajah. Pekebun kecil dan orang kampung terbiar tanpa perlindungan.

Cerita dan nasib masyarakat kampung pada tahun 1930-1931 sudah berlalu, namun, ia tetap relevan apabila melihat keperitan hidup yang semakin dirasakan oleh mereka yang berpendapatan kecil, dibuang kerja atau bergantung hidup kepada perniagaan di gerai-gerai. Mereka tidak dapat menggadaikan tanah kerana tidak ada tanah yang hendak digadai, dijual ataupun disewakan kerana kebanyakannya tinggal di rumah panjang, rumah setinggan, rumah pangsa atau di rumah sewa. Mereka juga tidak dapat balik bercucuk tanam di kampung kerana tanah sawah telah menjadi taman perumahan dan tanah pusaka telah menjadi terlalu kecil kerana dibahagi diantara waris. Profesion pertanian pula telah ditinggalkan terlalu lama kerana mengejar peluang pekerjaan yang banyak di kilang-kilang. Akar umbi ke kampungan mereka telah tercabut kerana pemodenan negara. Kemana harus mereka mengadu jika ekonomi negara tidak dapat dipulihkan?

Inilah dilema rakyat berpendapatan kecil, terutama dengan kenaikan harga barangan keperluan harian yang tidak dapat disekat oleh sesiapa pun. Para peniaga dan pedagang seperti biasa sentiasa dapat membuat keuntungan, walaupun sedikit. Rakyat jelata sama ada pada tahun 1930 atau pun 1998, tetap sama nasibnya. Mereka tetap terjerat kerana kemelesetan ekonomi negara.

(Utusan Malaysia, 14 Mac 1998)

21 November 2012

Stop Leaking Cash

Few of us know how to manage money. But financial planning is a necessity - and easier than you think.

Fundamental Financial Truths
Most of us just muddle along and learn how to manage our money as we go, befuddled by the plethora of options, decisions, and expertise that today's economic world encompasses Take heart. There really are a few fundamental financial truths that don't change over time. If you master them and keep informed of current trends, you can live well for less and save for a financially solvent future.

Calculate Your Net Worth
Let's start at the beginning: Before you do anything else, it's essential to figure out just how much you are worth. The easiest way to do it is to get a pad and pencil and make two lists -- one of your assets and one of your liabilities.

Your assets. Start by adding up the current value of everything that you own or have coming to you:
  • Cash: Total of your checking and savings accounts, financial investments
  • House: The market value of your home.
  • Other things of value: This includes jewelry, automobiles, home furnishings, art, vacation home, and such.
  • Insurance: Figure out the cash value of all your policies.
  • Investments: The current value of stocks and bonds, any rental properties, real estate partnerships, oil and gas partnerships, gold and silver, company stock options, personal collections (stamps, coins, antiques, and such), notes receivable, and the book value of a business.
  • Retirement savings: Pension and profit-sharing plans, any deferred compensation, and company savings plans (only count the money you could take if you left the company tomorrow).

Your liabilities. Now add up all your debts -- the amounts that you owe to others:
  • Mortgage: Be sure to include home equity loans.
  • Loans: Bank, car, and any other loans or notes.
  • Credit card balances or any other outstanding debts.

Your net worth. Once you have your two lists and have totaled them up, subtract your total liabilities from your total assets. The result is your net worth. Write that figure down. Memorise it. That's the number that will tell you when you can retire and how far along you are toward reaching your financial goals. Chances are your net worth is more than you think; however, if you find out that you are worth less than you think, let it serve as a wake-up call to revise your budget fast.

                Assets - Libabilities =  Net Worth

Get With the Budget
Every household should have a written budget. Some people have the feeling that if they balance their checkbook regularly, that should suffice. But focusing only on your checkbook is not a realistic, safe, or forward-thinking way to approach your financial well-being. It is also crucial to be honest about your budget, even when you overspend. Again all you need is a pad and pencil.

Total income. Add up all the money that you can expect to receive during the year, these include:
  • Regular paychecks and bonuses
  • Part-time or freelance income
  • Interest
  • Dividends
  • Other income
Fixed expenses. Next add up all the payments that you make a regular basis during the year, these include:
Mortgage payment or rent  
Electricity, gas, and water  
Telephone: Home and cell phone  
Internet service  
Garbage  
Alarm service  
Cable or satellite dish 
Insurance  
Debt payments  
Commuting expenses   

 
Variable expenses. Now add up all the payouts you make that vary more widely from month to month, these include:
Food and beverages  
Paper goods  
Car maintenance  
Home maintenance and improvement  
Furnishings and appliances  
Clothing  
Personal grooming  
Recreation  
Vacation
Gifts and contributions  
Health care not covered by insurance   

The moment of truth. Subtract all your annual expenditures from your total annual income. If the total expenditures are less than the total income, you are living within your income; if the expenditures are more than the income, you need to go through your variable flexible expenditures -- and some of your fixed expenditures as well -- and reduce your spending.

Total Annual Income -  Annual Expenditures = Cash Flow

Savings and Spending
When you are working out your budget, keep in mind that the recommended savings rate is 10 per cent of your take-home pay. If this isn't happening, you may be ill-prepared for retirement. Start by writing down everything you spend for about three months. This should give you a pretty good idea of how much you spend on food, gas, personal items, recreation, and all other variable expenditures. It's also a good idea to take out the past year of utility bills to get an idea of the seasonal rise and fall of expenditures there. Once you start seeing where your money is really going, you can look for ways to cut back and save more.

Think Small to Build Big
A lot of people only think in big terms for savings -- feeling that if they're not putting away $500 a month, then the effort is just not worth it. That kind of thinking is really destructive. If you're not used to putting away any money for savings, start small. Can you find $25 a month to go into a savings account? Most people can find that much just by cutting out a movie, a dinner out, or even a really lengthy long-distance phone call. If you can free up $25 per month to go to savings, you'll be $300 a year richer; if you can free up $25 a week for savings, you'll be $1,300 a year richer. Because the money you put aside will be earning interest, you'll be surprised at how fast even small amounts of savings will grow. Put it in perspective: If you save just $1 a day, by the end of the year you'll have $365. In an account with a four per cent interest rate, that would actually become $372 (you've made $7 by doing nothing). In ten years, you'll have saved $3,650 or, at the same interest rate, $4,487. As you can see, over time it all adds up.

Bonus Tip: Unexpected Income?
When you have a windfall -- bonus, gift, extra cash for extra work -- use the rule of thirds to determine how you'll use it
  • One-third for the past. Use one third to pay down a debt.
  • One-third for the present. Use a second third to make a home or personal improvement you want.
  • One-third for the future. Put the final third immediately into some sort of savings or investment.
If you follow this rule, you'll see your debt shrink, your savings grow, and you won't feel deprived.

Sneaky Savings
Another trick to help you save more (or pay down debt much faster) is to take an amount from a debt payment that has been paid off and continue paying it -- either into a savings account or into another debt. For example, let's say you have two car payments, one for $300 and one for $230. Once you pay off the lesser debt, just begin adding the $230 to the second debt and make new payments of $530. You'll be amazed how quickly you pay off the second debt (and save on the loan's interest as part of the bargain). Once that second debt is paid off, try tucking that payment into a money market savings account and watch your savings take off. Because you are already budgeting for the $530 to be unavailable to you each month, this strategy may be the most painless way to build up your savings.

19 November 2012

Facts About Dark Chocolate

Dark chocolate is a healthy treat loaded with anti-oxidants.

What you're eating

 
Dark chocolate is made from the roasted beans of the cacao tree, native to South America. Columbus ‘discovered’ these beans, and the returning crew of his fourth voyage took them to Europe. Originally cocoa was consumed as a beverage made by combining the ground beans with water. Chocolate was first seen in bar form in about 1910. It’s made mainly from cocoa solids and cocoa fat (aka cocoa butter) plus sugar. Milk chocolate also contains milk or milk powder. White chocolate (mostly sugar, milk powder and cocoa butter) lacks the cocoa solids that provide the health benefi ts of its darker cousins. Cocoa butter’s melting point is just below human body temperature - the reason chocolate melts so beautifully in your mouth.


Healing powers


Dark chocolate contains hefty amounts of disease-fighting flavonoids, anti-oxidants also found in red wine and lots of different fruit and vegetables. In fact, it appears to have more flavonoids than any other food. Studies find its anti-oxidants can significantly improve blood pressure, prevent blood clots, slow the oxidation of LDL cholesterol (making it less likely to stick to artery walls) and reduce inflammation. Some research suggests that eating a few squares a day can cut heart attack risk by 10 per cent. Eating dark chocolate can also lower insulin resistance, the main problem behind diabetes.


Healthy hint


For the most anti-oxidants, look for dark chocolate that contains at least 60 per cent cocoa.

How much is enough:  About one or two squares is considered one serving. You can have one to two serves every day unless you’re trying to lose weight.
 
Buying right: Buy from a shop with good turnover and look for clean, neat packaging – a sign the chocolate is fresh. Store chocolate in foil and plastic wrap. Chocolate may develop a light coating or ‘bloom’, but this won’t affect fl avour or texture.

17 November 2012

How to beat jet lag

Here's seven tips to help you minimise and bounce back from jet lag :

■ Eat carbohydrates before bed when you arrive. Food such as pasta helps you to sleep.

■ Don’t drink alcohol on the flight and avoid caffeine, too. But drink lots of water while you’re airborne.

■ If you’re flying while it’s night-time at your destination, do all you can to sleep. Use an eye shade and earplugs, and turn the cold air to high: a cooler temperature tells your body it’s night.

■ When it’s daylight where you’re going, try to stay awake – in sunlight if you can.

■ Eat eggs for breakfast. The protein will help you through that first day in a new time zone.

■ Switch to local time as soon as you can if you’re staying more than a day or two. Stay up till local bedtime, and don’t take an afternoon nap.

■ Get some exercise: a swim, or jog in the hotel gym, will encourage natural sleep

15 November 2012

How to save someone from drowning

Don’t try to leap into the water and rescue someone unless you’re a trained lifesaver. You could easily become a casualty yourself.


Rescue from water

■ Shout for help.
■ Call the emergency services or, ideally, get someone else to do it so you don’t take your eyes off the casualty.
■ If there’s a buoyancy aid – a lifebelt or any other object that floats, such as a ball – throw it in. Look around for a lifebuoy on a line as your first choice, or tie a lifevest to a rope.
■ If there’s no lifesaving equipment nearby, throw something as a lifeline, such as a tow rope, or reach out with a pole, oar, fishing rod or tree branch.
■ Don’t go into the water unless you’re trained in rescue. If you have to wade out, stay within your depth and ask someone onshore to hold a rope tied round your waist. Take a buoyancy aid for the casualty to hold onto.
 
Treat the casualty
 
Pull the casualty to safety and out of the water. Remove any mud or weed from their nose and throat and perform CPR if needed.
■ If vomiting or regurgitation occurs after you begin CPR, roll the casualty onto their side to clear the airway.
■ Treat for hypothermia.
■ Keep trying to revive the casualty until professional help arrives.

10 November 2012

12 Money Tips

Keep your bank balance healthy with these simple tips :

1. Never lose control over your assets as long as you live. Think thrice before you give a power of attorney, or write property away even to your nearest and dearest. Relationships can change over time, so it’s wiser to will it instead.

2. Write a will anyway. It’s not unlucky. Most people postpone writing one, or never do so.

3. Not all banks are “as safe as a bank.” Your money is safest in the public sector banks. Each year you hear of a cooperative bank or two going down.

4. Keep track of your credit card statements and bank accounts. Don’t go by bank statements alone: verify each transaction yourself against bills and your own books or computer entries.

5. You no longer have to buy gold to invest in gold. Buy into a gold exchange traded fund (ETF) instead. This way you can’t be robbed of the gold, you don’t have to worry about storing it, and there’s no wealth tax or long-term capital gains tax.

6. Don’t fall for very high interest rates when you take a fixed deposit. If somebody offers you incredibly high rates, it’s only because others don’t trust them enough to lend them money. The higher the interest rate, the greater will be your chance of losing all your money.

7. Buying shares online is usually cheaper and faster than buying from a broker. And you get to have more control.

8. Read up about tax deductions. Many, like expenses on treatment of disabled parents, special tax concessions for senior citizens, or donations to certain charities, are often overlooked.

9. Debit cards that don’t require a PIN for shopping are not as secure as those that require a PIN. Anybody who finds it may use it at a shop.

10. Make a note of whether your credit card offers accident and disability insurance. Reports say that there are fewer claims on such insurance, because many cardholders are not aware of it.

11. A zero-interest loan is never what it claims. 

12. If you own shares that pay dividends, a good growth strategy is to reinvest all the dividends back into more shares. If it’s mutual funds, choose a dividend reinvestment plan.

12 Oktober 2012

Quick career tips to propel you to greatness




TALKING HR
with ROSHAN THIRAN

(Tuesday October 9, 2012)

LAST week, I had the pleasure of spending time with Nobuyuki Idei, the former chairman and CEO of Sony Corp.

Idei-san shared with me some of his sadness in seeing Japan go through the numerous issues triggered by the tsunami. A few hours later, I met a friend who complained about how horrible his job was. The next day, I heard the plight of a pilot who was jobless due to the current oversupply of pilots in the country. Next up was a number of university students who lamented how hard it was to find a job in this country. The moping went on and on. By the end of the week, I felt like a sadness magnet.

I spoke to a colleague and she felt the same way I did. Apparently, she too felt like a grievance centre too. So, instead of writing an HR article this week, I have decided to write a “be happy” career advice letter. So, here goes:

A career advice letter:

Dear friend,
Let me assure you that your career will go nowhere if you are in a state of misery. Great leaders don't complain but proactively solve issues plaguing them. Thomas Edison, with his friends, watched his state-of-the-art factory destroyed by fire. Insurance only covered a small fraction of the cost. Instead of complaining how luck was never on his side, he rebuilt his factory within weeks. He saw the blaze not as a disaster but as a fantastic opportunity to redesign a better factory.

Edison smiled a lot. You, too, can start by smiling. People who smile more aren't just more stable and better at getting along with others they live longer too.

Thomas Edison looked at setbacks as a chance to rebuild even stronger.
 Thomas Edison looked at setbacks as a chance to rebuild even stronger.

US researchers found that those who smiled most intensely lived longer than those who weren't smiling. The researchers, whose results hold even when corrected for other factors, claim the wider you grin and the deeper your laughter lines, the more likely you are to have a long existence.

On the flip side, pessimistic and negative people have more health issues. Studies reveal that pessimism is associated to mental problems, pains, chronic sicknesses and decreases in physical functioning.

Optimistic people have far better careers too. According to psychologist Elaine Fox, “optimists feel they have some control over what happens to them, tackling problems as temporary hitches rather than as ongoing difficulties.”

So, cheer up and brighten up. That itself will increase your probability of success.

Career advice

Here are a few career tips for you:

1. Always smile. It's the best lesson you will learn in life. When I was working in a tough assignment at NBC (a TV and media company), I hated the job and was constantly complaining to my friends. The only upside was being based in New York City and having an office next to Conan O'Brien's studio so I got to meet lots of movie stars. But I was depressed about how “stupid” my job was. But my mentor gave me a piece of advice that I will never forget. He said “just smile” and things will turn out better. So, everywhere I went and in whatever I did, I smiled. True enough, things turned around and I was given a bigger role. Smiles make a difference.

2. Take on the toughest and hardest jobs early on in your career. Tough jobs teach and accelerate you, pushing you out of your comfort zone. Don't jump for the easy, sexy jobs. You may end up having too much time with easy roles and may start complaining.

By taking on the job that no one wants, people will notice your bravery, excitement and determination. It will give you confidence that you can take on the world and be prepared for anything thrown to you. I hated the tough assignments in my first few roles. But I keep plugging along and ultimately was rewarded by tougher roles which helped me accelerate faster.

3. Keep learning. Each time I ask people if they love to learn, they all answer yes. What most people forget is that learning is very painful and tough. It requires hard work and practice. Try learning a new language or a new skill. It requires hours of focus, dedication and persistent practice. You can't be CEO instantly. You have to learn so many thing before making the grade to run an organisation. But learning requires sacrifice and time. Getting the big job involves hard work and learning.

Here comes the tough part. You want to move to a new role to learn more but your manager does not let you. Instead of getting upset with your boss, first answer these questions: Have you learned all there is to learn in your current role? Have you contributed as much as possible to your current role? Have you performed your role better than your predecessor? Have you left a significant legacy in your current role?
If you answered yes to all these questions, first wear a smile on your face and then let your manager know you are getting bored and need to move on. Usually, if you are truly an asset to the company, your manager will figure out how to give you a new role.

4. Don't be a victim to circumstances. Don't be taken hostage. Control your destiny or someone else will. Your career is your career. Your career does not belong to the head of HR or the CEO. You and you only will determine if you have a great life and career. Take responsibility for your life. So, don't hide under banner like “I have no talent” or “he is better than me”. Those are just cop-out statements. You are ultimately accountable to yourself. And complaining is another way of escaping the reality of a situation. If your career is going nowhere, it is probably your fault. Sure, there may be other variables but you need to take charge and not play victim.

The good news for you

Instead of focusing on the negatives, focus on the good news all around you. Yes, there is good all around. Let me share with you three things that are going for you and your career right now:

1. You have gifts, strengths, talents, and interests that can take you and your career to incredible heights. In fact, some of your inherent capabilities probably aren't being fully utilised to help you in your career. So, look yourself in the mirror and repeat this statement to yourself “I am a genius” and go out there and use your gifts fully.

2. The greatest leaders have had the worst luck. Soichiro Honda had his factory blown up three times and lost everything but he still prevailed. Abraham Lincoln was a defeated man for many years but he ultimately received honour as a great leader. All great leaders go through horrible experiences. So, if you are having a horrid time, you can smile and bask in the knowledge that you are part of a group of greatness. And you will prevail.

3. Many successful people had bad grades. Richard Branson did not finish school. Neither did Albert Einstein. Bill Gates and Steve Jobs didn't finish university. In Asia, Lim Goh Tong, Robert Kwok and others never had great academic careers. So, if you were horrible at school, you can still be successful. And if you were a good student, don't worry. There are tons of examples of good students doing well too.

So, I would like to end this letter by asking you to do me a small favour. Imagine you are now in 2022. Ten years have passed since you read this letter. Now, imagine only positive things have taken place in your life. Describe these wonderful positive things that have happened to you. As you reflect on these wonderful positive experiences and see how everything you ever wanted has happened, I am sure you will start smiling and doing. Positive thoughts are meaningless if not accompanied by positive action. So, smile and do.

Yours positively,
Roshan Thiran

Roshan is the CEO of Leaderonomics, a social enterprise whose goal is to help everyone smile continuously.

 

10 Oktober 2012

Cancer-fighting foods

An estimated 35% of all cancer diagnoses are connected to poor diet. Improve your diet with eight foods that can help protect against cancer.

TEAPop the kettle on. Both green and black tea contain catechins, which are thought to reduce the formation of cancer-causing agents (carcinogens) in the body, improve immune responses, and suppress cancer growth.

BERRIES & GRAPES
Raspberries, blueberries, strawberries, cranberries, and red and purple grapes all have a high concentration of antioxidants. They also contain ellagic acid, a plant nutrient thought to slow the growth of some tumours.

CITRUS FRUIT
Evidence shows the vitamin C in fruits such as oranges, grapefruits, limes and lemons reduces the risk of cancer by preventing the build-up of carcinogenic substances in the stomach.

FIBRE
All fruits (including dried apricots, figs, prunes and dates), vegies, and wholegrain breads and cereals contain dietary fibre, which speeds the movement of waste through the colon. Many researchers think this may cut the risk of bowel cancer, as there is less time for carcinogens to interact with the body.
TIP: Search for folate-fortified breads. Folate is crucial for normal DNA synthesis and repair, and low levels are thought to make cells vulnerable to carcinogenesis.

ALLIUM VEGETABLES
Garlic, onions and leeks contain sulphur compounds that may stimulate the body’s natural defences, and potentially reduce tumour growth.

GREEN VEGETABLES
Cruciferous vegetables – broccoli, cauliflower, cabbage, brussels sprouts and bok choy – contain phytochemicals that create carcinogen-fighting enzymes. Broccoli is a particularly great source of sulforaphane, one of the strongest cancer-combating compounds identified to date. Green leafy vegetables such as spinach are high in folic acid, which helps your DNA resist carcinogens.

TOMATOES
Tomatoes contain lycopene, an antioxidant that may protect against prostate cancer.
TIP: Your body will absorb lycopene better if you eat tomatoes in a sauce, paste or juice form.

YELLOW & ORANGE FRUITS & VEGETABLES
Carrots, pumpkin, sweet potato, mango, pumpkin, red capsicum, melons, paw paw and tomatoes contain carotenoids and flavonoids, which may help reduce DNA damage to cells. Studies have also found that carrots may reduce the risk of cancers in the stomach, rectum, bladder, mouth and lung.

17 September 2012

Fakta Sains di Dalam al-Quran

Oleh SYED MAHADZIR SYED IBRAHIM

ASAL-USUL ALAM DARIPADA ASAP?
Di dalam surah Fussilat 41: 11, Allah s.w.t berfirman yang bermaksud: “Kemudian Dia menuju ke langit dan langit ketika itu berbentuk asap lalu Dia berkata kepadanya dan bumi: ´Datanglah kamu berdua dengan tunduk atau terpaksa.´ Keduanya menjawab: ´Kami datang dengan tunduk.´”

Di dalam kitab Al-Asas fit Tafsir, jilid 9, halaman 5010, Said Hawa menyatakan: “Sesungguhnya di sana memang sudah ada suatu keyakinan bahawa sebelum terjadinya bintang-bintang, keadaan adalah di dalam bentuk gas nebula seperti asap. Dan pandangan yang seperti ini boleh dianggap sahih kerana ia begitu hampir dengan hakikat kalimat ´dukhan´ di dalam al-Quran.´

PENCIPTAAN ALAM SEMESTA
Penciptaan alam semesta diterangkan oleh ahli astro-fizik (fizik angkasa) sebagai satu fenomena yang diterima ramai dan dikenali sebagai ´Big Bang.´ Ia disokong oleh data yang diperoleh daripada pemerhatian dan eksperimen oleh ahli astronomi dan ahli astro-fizik sejak berdekad-dekad lamanya. Menurut ´Big Bang´, seluruh alam semesta pada asalnya ialah satu jisim yang besar (Nebula Asas).

Kemudian terjadi ´Big Bang´ (Pemisahan Kedua) yang menghasilkan galaksi-galaksi. Ia kemudiannya berpecah-pecah lagi untuk menjadi bintang, planet, matahari, bulan, dan lain-lain. Asal penciptaan alam semesta ini memang unik dan kemungkinan untuk ia terjadi secara tidak sengaja adalah sifar.

Al-Quran mengandungi ayat berikut, berkenaan asal kejadian alam semesta: “Dan tidakkah orang-orang kafir itu memikirkan dan mempercayai bahawa sesungguhnya langit dan bumi itu pada asal mulanya bercantum (sebagai benda yang satu), lalu Kami pisahkan antara keduanya?” (surah Al-Anbiyaa´: 30)

Persamaan di antara ayat Al-Quran dengan teori Big Bang tidak dapat dinafikan lagi. Bagaimana sebuah kitab yang muncul di padang pasir Arab 1400 tahun lalu, mengandungi fakta sains begini?

WUJUD JISIM GAS SEBELUM PENCIPTAAN GALAKSI

Ahli sains berkata, sebelum galaksi-galaksi di alam semesta ini dibentuk, yang ada pada mulanya ialah bahan-bahan gas. Dengan kata lain, bahan-bahan atau awan gas yang besar wujud sebelum pembentukan galaksi-galaksi. Untuk menerangkan perkara ini, perkataan ´asap´ adalah lebih sesuai berbanding gas.

Ayat Al-Quran berikut merujuk kepada keadaan alam semesta oleh perkataan ´dhukhan´ yang bermaksud asap: “Kemudian Dia menujukan kehendak-Nya ke arah (bahan-bahan langit sedang langit itu masih berupa asap; lalu Dia berfirman kepadanya dan kepada bumi: ´Turutlah kamu berdua akan perintah-Ku, sama ada dengan sukarela atau paksa!´ Keduanya menjawab: ´Kami berdua sedia menurut - patuh dengan sukarela.´” (Surah Fussilat: 11)

Lagi sekali, fakta ini juga tidak diketahui oleh orang Arab pada zaman Nabi Muhammad s.wa.w. Justeru, dari mana pula sumber ilmu ini?

BENTUK BUMI BULAT
Pada zaman lampau, manusia percaya bumi ini rata. Sejak berkurun-kurun lamanya, manusia takut untuk belayar terlalu jauh kerana risau mereka akan jatuh di tebing bumi. Sir Francis Drake ialah orang pertama yang membuktikan bumi ini bulat apabila beliau belayar mengelilingi bumi pada tahun 1907.

Lihat maksud petikan ayat al-Quran ini yang membincangkan mengenai pertukaran siang dan malam: “Tidakkah engkau memerhatikan bahawa Allah SWT memasukkan malam pada siang dan memasukkan siang pada malam (silih berganti).” (Surah Luqman: 29)

Memasukkan di sini bermakna malam bertukar menjadi siang secara perlahan-lahan dan bertahap-tahap dan begitulah sebaliknya. Kejadian begini hanya boleh berlaku jika bumi ini bulat. Jika ia rata, sudah tentu perubahan malam dan siang berlaku secara mendadak dan bukan perlahan-lahan.

Berikut ialah maksud petikan ayat al-Quran yang juga membayangkan bumi ini bulat: “Dia menciptakan langit dan bumi dengan ada faedah dan guna yang sebenar; Dia juga menjadikan malam melingkari siang (dengan gelapnya), dan menjadikan siang melingkari malam (dengan cahayanya).” (Surah Az-Zumar: 5)

Perkataan Arab yang digunakan di sini ialah ´kawwara´ bermakna ´untuk menindihkan´ atau ´melingkari´ - seperti serban yang dilingkarkan mengelilingi kepala. Penindihan dan pelingkaran malam dan siang hanya boleh berlaku jika bumi ini bulat. Bumi ini bukanlah bulat seperti bola, tetapi berbentuk geo-spherical (geo-bulat), iaitu leper di hujung.

Ayat berikut mengandungi keterangan mengenai bentuk bumi: “Dan bumi sesudahkan itu dijadikan berbentuk telur.” (surah An-Naazi´aat: 30)*

(*Perkataan Arab dahaha diterjemahkan oleh Mufti Haji Muhammad Noor Haji Ibrahim sebagai ´dihamparkannya´, yang juga betul. Perkataan dahaha juga bermakna telur burung unta. Lihat ayat ini yang berkaitan dengan sifat cahaya matahari dan bulan: “Dialah yang menjadikan matahari bersinar-sinar (terang-benderang) dan bulan bercahaya....´ (Surah Yunus: 5))

Perkataan Arab untuk telur di sini ialah ´dahaha´ yang bermaksud telur burung unta. Bentuk telur buurng unta menyerupai bentuk bumi yang geo-bulat (geo-spherical). Justeru, Al-Quran menerangkan bentuk bumi dengan tepat, walaupun anggapan umum pada masa Al-Quran diturunkan ialah bumi ini rata.

CAHAYA BULAN ADALAH CAHAYA PANTULAN
Peradaban-peradaban awal manusia percaya bulan menghasilkan cahayanya sendiri. Sains kini memberitahu kita bahawa cahaya bulan ialah cahaya yang dipantulkan. Walau bagaimanapun, fakta ini telah disebut di dalam al-Quran 1400 tahun dahulu di dalam firman-Nya yang bermaksud: “Maha Berkat Tuhan yang telah menjadikan di langit, tempat-tempat peredaran bintang, dan menjadikan padanya lampu dan bulan yang menerangi.” (Surah Al-Furqan: 61)

Perkataan Arab untuk matahari di dalam Al-Quran ialah ´syams´. Ia merujuk kepada ´siraaj´, yang bermaksud api pelita (torch) atau ´wanhaaj ´yang bermakud ´lampu yang menyala´ atau ´diya´ yang bermaksud ´kemegahan yang menyinari.´ Ketiga-tiga keterangan itu memang sesuai untuk matahari memandangkan ia mengeluarkan haba dan cahaya oleh sebab kebakaran dalamannya.

Perkataan Arab untuk bulan pula ialah ´qamar´ dan ia diterangkan di dalam al-Quran sebagai ´muneer´, iaitu sesuatu yang mengeluarkan nur, iaitu cahaya. Sekali lagi, keterangan al-Quran menyamai sifat semula jadi bulan yang tidak menghasilkan cahayanya sendiri dan merupakan benda yang tidak aktif yang hanya memantulkan cahaya matahari. Tidak pernah sekalipun di dalam al-Quran, bulan disebut sebagai ´siraaj´, ´wanhaaj´, atau ´diya´ atau matahari sebagai nur atau ´muneer´.
Ini menunjukkan Al-Quran menyedari perbezaan di antara cahaya matahari dan cahaya bulan.

Lihatlah maksud ayat-ayat firman-Nya ini yang berkaitan dengan cahaya matahari dan bulan:

1. “Dialah yang menjadikan matahari bersinar-sinar (terang benderang) dan bulan bercahaya.” (Surah Yunus: 5)

2. “Tidakkah kamu mengetahui dan memikirkan bagaimana Allah telah menciptakan tujuh petala langit bertingkat-tingkat. Dan Dia menjadikan padanya bulan sebagai cahaya serta menjadikan matahari sebagai lampu (yang terang benderang).” (Surah Nuh: 15-16)

MATAHARI TIDAK BERPUTAR
Sejak sedemikian lama ahli falsafah dan ahli sains Eropah percaya bumi ini berkedudukan tetap di tengah-tengah pusat alam semesta dan semua benda lain beredar mengelilinginya. Di Barat, konsep alam semesta berpusatkan bumi (geocentric) ini berleluasa dari zaman Ptolemy pada kurun kedua Sebelum Masihi lagi.

Pada tahun 1512, Nicholas Copernicus membentangkan teorinya yang dipanggil Heliocentric Theory of Planetary Motion (Teori Heliocentric Mengenai Pergerakan Planet), yang mendakwa matahari itu yang berkedudukan tetap di pusat sistem matahari dengan planet-planet lain beredar mengelilinginya.

Pada tahun 1609, ahli sains Jerman Yohannus Keppler menerbitkan Astronomia Nova. Di dalamnya dia menyimpulkan bahawa planet-planet bukan hanya beredar dalam orbit bujur (elliptical) mengelilingi matahari, mereka juga berputar di paksinya pada kelajuan yang tidak menentu. Dengan pengetahuan ini, ahli-ahli sains Eropah mampu menerangkan secara tepat beberapa corak perjalanan sistem matahari termasuklah kejadian malam dan siang.

Selepas penemuan-penemuan ini, matahari dianggap sebagai berkedudukan tetap dan tidak berputar di paksinya seperti bumi. Penulis masih ingat ketika belajar kesilapan ini dari buku Geografi pada zaman persekolahan penulis. Lihatlah maksud ayat-ayat al-Quran ini:

“Dan Dialah (Tuhan) yang telah menjadikan malam dan siang, serta matahari dan bulan; tiap-tiap satunya beredar *terapung-apung di tempat edaran masing-masing (di angkasa lepas).” (Surah Al-Anbiyaa: 33)
(*Mufti Haji Muhaamd Noor Haji Ibrahim menterjemahkan beredar terapung-apung). Sila lihat keterangan ini:

Perkataan Arab yang digunakan di atas ialah ´yasbahun´. Perkataan ´yasbahun´ diambil dari perkataan ´sabaha´. Ia membawa makna pergerakan dari benda-benda yang bergerak. Jika anda menggunakan perkataan itu untuk manusia, ia tidak bermakna orang itu bergolek tetapi ia bermakna orang itu berjalan atau berlari. Jika anda menggunakan perkataan itu untuk manusia di dalam air, ia tidak bermakna orang itu sedang terapung-apung, tetapi bermakna dia sedang berenang.

Begitu juga, jika anda gunakan perkataan ´yasbah´ untuk benda-benda di angkasa raya seperti matahari ia tidak bermakna ia terbang melalui angkasa tetapi ia bermakna berputar sambil bergerak melalui angkasa. Kebanyakan buku teks telah memasukkan hakikat matahari berputar di atas paksinya.

Putaran matahari di paksinya boleh dibuktikan dengan bantuan peralatan yang boleh mengimbas imej matahari ke atas meja supaya seseorang itu boleh mengkaji imej matahari tanpa menjadi buta. Kita boleh perhatikan matahari menyempurnakan putarannya setiap 25 hari, yakni matahari mengambil masa 25 hari untuk berputar di paksinya.

Sebenarnya, matahari bergerak melalui angkasa pada kelajuan lebih kurang 150 batu sesaat, dan mengambil masa 200 juta tahun untuk menyempurnakan satu pusingan mengelilingi pusat galaksi kita iaitu Galaksi Bima Sakti.

“Dengan ketentuan yang demikian, matahari tidak mudah baginya mengejar bulan, dan malam pula tidak dapat mendahului siang; kerana tiap-tiap satunya beredar terapung-apung di tempat edarannya masing-masing.” (Surah Yaa Siin: 40)

Ayat ini memberitahu fakta penting yang ditemui oleh astronomi moden, iaitu wujudnya orbit tersendiri untuk matahari dan bulan, dan mereka beredar melalui angkasa dengan pergerakannya sendiri. ´Tempat tetap´, di mana matahari bergerak menuju ke arahnya dan membawa bersamanya sistem matahari telah dikenal pasti tempatnya oleh astronomi moden. Ia digelar Solar Apex. Sistem matahari sesungguhnya bergerak di angkasa ke arah satu tempat di ´constellation of Hercules ´(alpha layer) yang telah dikenalpasti dengan sahih di mana letaknya.

Bulan berputar di paksinya dalam tempoh yang sama diambilnya untuk mengelilingi bumi. Ia mengambil masa 29 1/2 hari untuk menyempurnakan satu pusingan. Seseorang itu tentunya terkejut dengan ketepatan saintifik yang ditunjukkan dalam ayat-ayat al-Quran. Justeru, tidak perlukah kita fikirkan: Apakah sumber ilmu-ilmu yang terkandung di dalam al-Quran ini?´

MATAHARI AKAN PADAM SELEPAS TEMPOH TERTENTU
Cahaya matahari dihasilkan oleh proses kimia di permukaannya yang telah berlaku sejak lima billion tahun dahulu. Ia akan padam pada suatu masa nanti apabila matahari kelenyapan bahan api yang akan membawa kepupusan kehidupan di bumi ini. Ayat al-Quran menyebut mengenai perkara ini: ´Dan (sebahagian dari dalil yang tersebut ialah) matahari; ia kelihatan beredar ke tempat yang ditetapkan baginya; itu adalah takdir Tuhan yang Maha Kuasa, lagi Maha Mengetahui.” (Surah Yaa Siin: 38)

(Mesej yang sama difirmankan oleh Allah s.w.t sebagaimana terkandung di dalam al-Quran menerusi ayat-ayat 13: 2, 35: 13, 39: 5 and 39: 21)

Perkataan Arab yang digunakan di sini ialah ´mustaqarr´, yang bermakna tempat atau masa yang telah ditentukan. Justeru, al-Quran menyatakan matahari bergerak menuju ke satu tempat yang ditetapkan dan perkara itu akan berterusan sehingga ke satu tempoh yang telah ditetapkan - bermakna ia akan padam atau tamat.

KEWUJUDAN BAHAN DI RUANG ANGKASA
Ruang di luar sistem astronomi yang tersusun dikatakan tidak mempunyai apa-apa bahan dan vakum sahaja. Ahli astro-fizik kemudiannya menemui kewujudan bahan-bahan yang dipanggil plasma dan ianya terdiri daripada gas yang diionkan sepenuhnya dan mengandungi jumlah elektron bebas dan ion positif yang sama. Ia juga kadang-kadang dipanggil keadaan bahan yang keempat (selain daripada tiga keadaan yang diketahui- pepejal, cecair, dan gas).

Al-Quran menyebut kewujudan bahan ini dalam ayat: “Tuhan yang menciptakan langit dan bumi serta segala yang ada di antara keduanya.” (Surah Al-Furqaan: 59)

Amat tidak logik sekali untuk sesiapa pun membayangkan kewujudan bahan di antara galaksi telah diketahui 1400 tahun dahulu.

ALAM SEMESTA YANG SENTIASA MENGEMBANG
Pada tahun 1925, ahli astronomi Amerika yang bernama Edwin Hubble, membentangkan bukti hasil kajiannya bahawa semua galaksi semakin menjauhi antara satu sama lain, yang membayangkan alam semesta ini sedang mengembang. Pengembangan alam semesta kini diiktiraf sebagai fakta sains.

Inilah yang al-Quran katakan mengenai sifat alam semesta ini: “Dan langit itu Kami dirikan dengan kekuasaan Kami (dalam bentuk binaan yang kukuh rapi) Dan sesungguhnya Kami adalah mempunyai kekuasaan yang luas tidak terhingga.” (Surah Dzaariyaat: 47)

Perkataan Arab ´musi´u´n diterjemahkan dengan betul kepada ´mengembangkannya´, dan ia merujuk kepada penciptaan alam semesta yang amat besar dan sedang mengembang.

Stephen Hawking, dalam bukunya, A Brief History of Time, berkata, ´Penemuan bahawa alam semesta ini sedang mengembang merupakan salah satu dari revolusi intelek yang amat hebat di kurun ke 21.´

Al-Quran menyebut mengenai pengembangan alam semesta, sebelum manusia belajar membuat teleskop. Ada yang berkata fakta-fakta astronomi di dalam al-Quran tidaklah mengejutkan kerana orang Arab memang mahir di bidang astronomi. Mereka memang betul bila berkata orang Arab mahir di bidang astronomi.

Bagaimanapun mereka gagal menyedari bahawa al-Quran diturunkan sebelum orang Arab menjuarai bidang astronomi. Selain daripada itu, kebanyakan fakta-fakta saintifik yang disebut di atas mengenai astronomi, seperti asal usul alam semesta dari Big Bang, tidak diketahui oleh orang Arab walaupun sehingga zaman kegemilangan sains mereka.

Oleh hal yang demikian itu, fakta saintifik di dalam Al-Quran bukan disebabkan oleh keunggulan orang Arab di bidang astronomi. Malahan, yang sebaliknya betul. Orang Arab menjuarai astronomi kerana astronomi disebut di dalam al-Quran.

GAS HIDROGEN DAN HELIUM DAN PERMULAAN LANGIT DAN BUMI

Salah satu kajian dalam bidang ilmu astrofizik ialah tentang keadaan alam selepas berlakunya Big Bang. Kajian menunjukkan bahawa pengembangan berlaku di dalam keadaan suhu yang tinggi diikuti dengan penyejukan. Di peringkat awal itu, proton telah bercantum dengan neutron dan melahirkan gas deuterium (hidrogen berat atau heavy hydrogen) di samping gas-gas ringan yang lain, terutamanya helium, dan sedikit daripada lithium, berylium dan boron. Ini disebutkan juga sebagai ´primary nebula´.

Akhirnya, dalam jangka masa yang singkat, angkasa raya ketika itu didominasi oleh gas hidrogen dan helium. Selepas lebih kurang sejuta tahun, gas di angkasa membeku dan kemudiannya bercantum mengikut proses-proses tertentu untuk menjadi galaksi, bintang-bintang dan bumi. Penemuan ini adalah selari dengan pernyataan al-Quran.

PERMULAAN ALAM MENURUT AL-QURAN DAN SAINS
Dalam surah Al-Anbiya ayat 21: 30, Allah s.w.t berfirman yang bermaksud: “Apakah orang-orang kafir tidak melihat bahawa sesungguhnya langit dan bumi pada asalnya adalah bercantum sebagai satu, kemudian Kami pisahkan keduanya…”

Di dalam Al Jamik li Ahkamil Quran Jilid 5 halaman 4323, Imam Qartubi telah meriwayatkan perkataan-perkataan Ibn Abbas, Al-Hasan, ´Atha, Ad-Dahhak dan Qatadah: “Ia bermaksud bahawa kedua langit dan bumi pada asalnya adalah satu yang melekat lagi bercantum, kemudian Allah s.w.t pisahkan di antara kedua-duanya dan dijadikan di antara kedua-duanya udara.”

Di dalam Al-Asas fit Tafsir Jilid 7 halaman 3454, Said Hawa telah mendatangkan riwayat dari Ibn Kathir tentang pandangan Said bin Jubair berhubung dengan ayat ini: “Bahkan… sebelum ini langit dan bumi melekat dan bercantum di antara satu dengan yang lainnya. Ketika Allah s.w.t meninggikan langit maka menonjollah bumi. Demikianlah maksud Allah s.w.t memisahkan di antara kedua-duanya.”

Syeikh Tantawi Jauhari dalam kitabnya yang terkenal Al-Jawahi´ yang ditulisnya sekitar tahun 1920-1930, telah menyebutkan: “Apa yang telah dijelaskan oleh al-Quran dahulu ialah bahawa langit alam yang ada di dalamnya, adalah semua bercantum lalu Allah s.w.t pisahkan semuanya. Di sini kita tegaskan bahawa ini adalah mukjizat, kerana ilmu ini belum diketahui kecuali pada zaman sekarang.”

Berpandukan ayat ini, tafsiran yang muktabar menerima hakikat bahawa alam ini pada suatu ketika dahulu adalah bercantum sebelum dipisahkan mengikut yang dikehendaki oleh Allah s.w.t.

TEORI ´BIG BANG´
Satu teori yang telah diterima umum tentang asal kejadian alam ialah teori Big Bang. Ia mengatakan bahawa alam ini pada asalnya adalah bercantum, kemudiannya berlakulah satu letupan yang kuat (cosmic explosion) 10 ke 20 billion tahun dahulu, yang dinamakan sebagai Big Bang. Bermula dari situ berlakulah pengembangan dan penyejukan (expanding and cooling) yang melahirkan bintang-bintang, galaksi dan yang seumpamanya

Teori ini pada asalnya diasaskan dari formula General Theory of Relativity yang diutarakan oleh Albert Einstein pada tahun 1915. Kemudian pada tahun 1922 seorang pakar fizik Rusia, Alexander Friedmann, telah mengembangkan lagi formula ini dan mengukuhkan lagi teori Big Bang ini.

Pada tahun 1929, tokoh astronomi dari Amerika, Edwin Hubble, telah menemui bukti-bukti kukuh yang menyokong teori Big Bang. Dengan menggunakan alat yang canggih, beliau telah mendapati bahawa alam ini sedang berkembang sekali gus mengukuhkan pendapat bahawa alam ini bercantum padu pada asalnya dan letupan besar telah berlaku yang menyebabkan pengembangan itu.

Penyelidikan berhubung dengan tahap radiasi dan tentang gas helium yang tersebar secara seimbang di angkasa, adalah selari dengan teori Big Bang. Kajian tentang tahap radiasi di angkasa raya telah dilakukan oleh pakar astrofizik dari Amerika, Arno Penzias and Robert Wilson, pada tahun 1965.

Kajian tambahan yang dilakukan di antara tahun 1989 hingga 1993, dengan menggunakan alat pengesan khas NASA yang dikenali sebagai ´COBE Spacecraft,´ juga telah mengesahkan tentang perkara ini.

Pada hari ini dengan alat dan prasarana yang lebih canggih, seperti makmal CERN yang terletak berhampiran dengan Geneva, banyak kajian baru yang dapat dilakukan. Kajian-kajian terkini dari makmal ini telah mengukuhkan lagi teori Big Bang.

Pada tahun 1928, Thomas Gold dan Hermann Bondi telah mengutarakan satu teori yang berlawanan dengan Big Bang, iaitu, Teori ´Steady State´ yang mengatakan bahawa alam ini tidak ada permulaan, malah berkeadaan sama sejak dahulu hinggalah sekarang. Pada tahun 1964, dengan penemuan gelombang-gelombang tertentu di udara yang mengesahkan tentang kewujudan Big Bang, teori ini terus ditolak.

Semua ini mengesahkan bahawa langit dan bumi pada suatu ketika dahulu adalah bercantum padu, kemudiannya dipisahkan. Kesemuanya telah disebutkan oleh al-Quran.
* Dipetik dari Laman web Yayasan Dakwah Islamiah Malaysia